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65세 이상 고령 1인 가구 급증...잠재성장률 떨어지는 대한민국

“급격한 인구 고령화가 성장 압력 요인”

글  김명규 기자

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고령층 1인 가구도 계속 증가하는 것으로 나타났다. 65세 이상 고령층 다섯 명 가운데 한 명은 배우자와 자녀 없이 홀로 사는 것으로 조사됐다. 고령층 1인 가구는 2015년 122만3000가구에서 지난해 166만1000가구로 5년 사이에 36% 늘었다. 자료=통계청

통계청은 최근 ‘2020년 인구주택총조사’를 발표했다. 이 조사는 5년에 한번씩 조사, 공표한다. 해당 통계에 따르면, 전체 인구에서 수도권 인구가 차지하는 비율이 50.2%에 달했다. 절반을 넘어선 것이다. 수도권 인구는 2604만명으로, 2019년 2589만명보다 0.6% 늘었다. 서울과 인천은 각각 5만명과 1만명이 감소했지만 경기도는 21만명이 늘어나면서 수도권 인구가 전체 인구의 절반을 넘었다.

또 고령층 1인 가구도 계속 증가하는 것으로 나타났다. 65세 이상 고령층 다섯 명 가운데 한 명은 배우자와 자녀 없이 홀로 사는 것으로 조사됐다. 고령층 1인 가구는 2015년 122만3000가구에서 지난해 166만1000가구로 5년 사이에 36% 늘었다.

주거지별로 살펴보면, 65세 이상 고령자 1인 가구의 48.5%가 단독주택에 살고 있었다. 이어 36.7%가 아파트에 거주했고, 10.3%가 연립·다세대 주택에 살았다. 이는 전체 일반 가구의 51.5%가 아파트에 살고, 30.4%가 단독주택에 사는 것과 다른 양상을 보이는 것인데 좀더 자세히 들여다 보면 의료 인프라가 부족한 지방에 단독주택에 사는 고령자 1인 가구 비율이 높았다.

이번에 통계청이 발표한 인구주택총조사는 ‘저출산·고령화 심화에 따른 부양비 부담 증가, 잠재성장률 하락’으로 정리된다. 조선일보는 관련 기사에서 “이 같은 흐름이 지속되면 한국의 성장 엔진에 불이 꺼질 수 있다는 암담한 전망까지 나온다"고 보도했다. 이어 “2065년에는 생산 연령 인구보다 고령 인구 수가 더 많아질 것이라는 관측도 있다"며 “2030년을 지나면 일찌감치 고령 사회로 접어든 주요 선진국보다 한국의 고령화 정도가 더욱 심화될 것으로 전망되고 있다"고 했다. 그러면서 “가파른 고령화를 감당하기 위해 재정 소요가 늘어날 수밖에 없고, 이는 재정 운용 상의 위험 요인으로 작용할 수 있다는 전망도 제기됐다"고 했다.
 
최근 글로벌 신용평가사 피치(Fitch)는 한국의 잠재성장률 전망을 연 2.5%에서 2.3%로 0.2%P 하향 조정하면서 그 이유를 ‘급속한 고령화에 따른 인구 충격’으로 들었다. 한 나라의 기초 경제 체력을 의미하는 잠재성장률. 이 수치가 낮아진다는 것은 그만큼 그 나라의 경제적 기초 체력이 떨어진다는 의미다. 피치는 해당 보고서에서 “급격한 인구 고령화가 중기적으로 성장에 압력이 되고 있다"며 “고령화 지출 압력이 있는 상황에서 국가채무 증가는 재정 운용상 위험 요인이 될 수 있다"고 평가했다.

 

[입력 : 2021-08-06]   김명규 기자 more article

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