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“고령사회 한국, 스웨덴서 경제성장·인구정책 해법 찾아야”

전경련, 文대통령 북유럽3개국 순방 계기 ‘스웨덴 인구문제·경제성장’ 비법 소개

글  김은영 기자

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●EU內 인구증가율 3위 스웨덴, EU 평균보다 높은 경제성장률 기록
●저출산 극복 : 독박육아·여성경력단절 없는 양성평등 정책으로 출산장려
●고령화 해법 : 고령자채용 인센티브 지급, 생산가능인구 유지 위해 노인경제활동 장려
●인구감소 해결 : 민관협력으로 노동력 부족산업 발굴, 효율적으로 이민자 투입
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전국경제인연합회(이하 전경련)는 6월 10일 “문 대통령의 스웨덴 순방(6월9~16일·핀란드·노르웨이·스웨덴 국빈방문)을 계기로 현재 합계출산율 역대 최저를 기록하고 있으면서 고령인구비율이 급속히 증가하고 또 인구증가율이 감소하는 우리나라의 인구구조 3대 문제의 해법을 스웨덴 인구정책에서 찾아볼 필요가 있다”고 밝혔다. 그래픽=뉴시스

 

문재인 대통령이 핀란드, 스웨덴 등 북유럽3개국을 순방하고 있는 가운데 초고령사회에 진입한 스웨덴의 인구정책을 통해 한국의 인구구조 문제 해법을 찾아야 한다는 분석이 나왔다.
 
전국경제인연합회(이하 전경련)는 6월 10일 “문 대통령의 스웨덴 순방(6월9~16일·핀란드·노르웨이·스웨덴 국빈방문)을 계기로 현재 합계출산율 역대 최저를 기록하고 있으면서 고령인구비율이 급속히 증가하고 또 인구증가율이 감소하는 우리나라의 인구구조 3대 문제의 해법을 스웨덴 인구정책에서 찾아볼 필요가 있다"고 밝혔다.
   
전경련은 “저출산·고령화 이슈가 사회적인 문제로 떠오른 한국은 고령인구비율이 15%에 이르는 고령사회에 접어든 데다 올해부터 사망자 수가 출생아 수보다 많아지는 인구 데드크로스가 시작됐다"며 “생산가능인구 또한 올해부터 줄어들 것으로 예상되어 우리 정부는 지난 4월 인구문제 대응을 위해 범정부 차원의 인구정책TF를 출범했다"고 했다.
 
그러면서 “스웨덴은 우리보다 먼저 고령인구비율이 20%를 상회한 초고령사회에 진입한 국가임에도 불구하고 출산장려?이민자 포용 등의 적극적인 인구정책을 펼친 결과 2017년 인구증가율 1.4%로 EU 국가 중 3위를 기록했다"며 “이러한 인구정책의 효과는 경제성장으로도 이어졌다"고 했다. 이어 “2018년 스웨덴 경제성장률은 EU 28개국 평균(2.0%)보다 높은 2.4%로, 생산가능인구 감소 문제에도 적절히 대응했다는 평가를 받고 있다"고 평가했다.
 
 

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전경련에 따르면, 스웨덴에는 독박육아와 여성경력단절이 없다. 단순보조금 지원이 아닌 보육과 노동참여에서 양성평등을 추구하는 방향으로 저출산 문제를 해결했기 때문이다. 스웨덴은 세계 최초로 남성 육아휴직제를 도입, 2016년에는 남성 의무 육아휴직기간을 여성과 동일한 90일로 확대했다. 또 부모가 모두 육아휴직을 사용한 경우 추가수당을 지급함으로서 남성의 육아휴직을 장려했다. 그 결과 스웨덴 합계출산율은 1998년 1.5명을 저점으로 꾸준히 상승·보합세를 보이며 최근까지도 높은 출산율을 기록하고 있다.
 
또 저출산 문제를 여성의 적극적 사회진출로 인해 파생된 결과로 보고, 일정 규모 이상의 사업장의 경우 양성평등 차원의 노력을 하고 있는지 여부를 보고서로 제출하는 규정을 두는 등 여성이 출산으로 인해 직장 내에서 차별받지 않도록 양성평등 정책을 적극 시행하고 있다. 스웨덴은 OECD 국가 중 여성 고용률 2위 국가이며, 스웨덴 장관 22명 중 12명이 여성이다.
   
2014년 이미 초고령사회에 접어든 스웨덴은 노인의 경제활동을 적극 장려하고 있다. 스웨덴은 올해부터 65세 이상을 대상으로 일부 근로소득에 대해 세금을 면제하는 정책을 시행한다. 근로소득세가 31.42%에 이르는 스웨덴에서 이와 같은 면세정책은 노인인구 경제활동 장려에 상당히 기여할 것으로 보인다.
 
또 6개월 이상 무직인 55세 이상의 근로자를 채용할 때 고용주에게는 1년간 근로소득세의 2배에 해당하는 보조금을 지급하는 인센티브제도를 시행 중이다. 고령자 경제활동에 대한 사회인식 개선, 노인 일자리 마련 등에도 노력을 기울인 결과 현재 스웨덴의 55~64세 고용률은 78%에 이른다. 이 중 파트타임 근무자는 5명 중 1명에 불과하며, 파트타임 일자리 선택도 대부분 자의적 선택인 것으로 나타났다. 또 풀타임 급여로 환산시 55~64세의 평균임금은 25~54세 평균임금과 유사한 수준으로 고령 인구에 대한 양질의 일자리 보급이 정착되어 있는 것으로 나타났다.
 
한편 우리나라의 경우 노인고용률이 67%에 불과하고 그마저도 수위경비직?청소업 등 저임금 일자리가 대부분인 상황이다. 2017년에 고령사회에 진입한 한국은 내년부터 베이비붐 세대의 노인인구 편입에 따라 고령화가 더 빠른  속도로 진행될 것으로 예상된다.
  
스웨덴은 2017년에서야 인구 1000만명을 넘긴 작은 국가다. 인구부족 문제를 해결하기 위해 이민자를 적극 수용하는 정책을 펼쳤다. 최근 5년간 스웨덴 인구 증가의 50% 이상은 이민자 유입으로 인한 것이며, 그 결과 스웨덴 거주자 중 10명 중 1명은 타국적자다.
 
이주자통합정책지수에 따르면, 스웨덴은 이민자포용정책 최고 국가로, 특히 지식과 업무능력 기반의 전문기술 보유인력 이민자를 적극적으로 수용하는 ‘패스트트랙’ 정책을 눈여겨볼만하다. 패스트트랙은 정부와 경제계가 함께 노동력 부족 산업과 수요를 파악, 이민자를 대상으로 해당 산업의 노동시장 투입을 위한 교육을 시행한 이후 고용하는 것이 기본골자다. 간호사?교사?요리사 등 다양한 직업군을 대상으로 시행 중이다.
  
이러한 이민자포용정책으로 스웨덴은 자국민 인구 부족으로 인한 해당 산업의 노동력 부족 현상을 방지하는 한편 정부 차원에서 이민자의 빠른 정착을 촉진하는 윈-윈 효과를 얻을 수 있었다.
 
엄치성 전경련 국제협력실장은 “우리나라가 현재 직면하고 있는 인구문제는 경제성장과 직결되기 때문에 적절한 인구정책 수립이 매우 중요하다"며 “유사한 문제를 우리보다 먼저 겪은 선진국들의 경험을 한국식 해법의 실마리로 삼아 궁극적으로 한국 상황에 맞는 정책발굴과 시행이 필요하다"고 밝혔다.
 

 

[입력 : 2019-06-10]   김은영 기자 more article

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