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빈곤층 22.4% 복지혜택 vs 704만명 ‘복지 사각지대’ 추정

“수혜자 15만명 증가...급격한 예산증대”

글  김은영 기자

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시민사회단체들이 지난 7월 30일 서울 중구 프레스센터 앞에서 기자회견을 열고 중앙생활보장위원회의 기준 중위소득 인상, 부양의무자기준 폐지를 촉구하고 있다. 사진=뉴시스DB

 

지난해 전체 빈곤층 대비 복지수혜 비율은 22.4%로 집계됐다. 이는 2015년 21.4%에서 2017년 20.8%까지 떨어졌다가 1.6%포인트 올라간 수치다. 아울러 기초생활 수급자와 차상위계층 203만명이 복지 혜택을 받았지만 빈곤층 704만여명은 여전히 사각지대에 있을 것이라는 주장이 제기됐다. 빈곤층 대비 복지수혜 비율은 정부 공식 통계는 아니지만 정부가 추진한 복지 사업 성과를 가늠해 볼 수 있는 지표로 평가받고 있다.
  
보건복지부가 국회에 제출한 '2019년도 성과계획서'에 따르면, 지난해 빈곤층 906만9560명 중 복지혜택을 받은 기초생활수급자와 차상위계층은 202만7894명었다. 2015년 196만2495명에서 2016년 193만2437명, 2017년 187만2197명까지 감소했던 복지수혜자는 1년 만에 15만5697명 늘어났다.
 
매년 감소 추세를 보이던 복지수혜자가 지난해 급증한 데 대해 복지부는 "지난해 10월 주거급여 부양의무자 폐지 때문인 것으로 판단된다"며 "주민등록 인구수 증가 인원도 매년 급격히 감소하는 추세"라고 분석했다.
 
실제 생계·주거·의료·교육급여 등 기초생활보장 제도 수급자가 174만3690명이었다. 2015년 164만6363명에서 2016년 163만0614명, 2017년 158만1646명까지 감소했으나 10.2%(16만2044명)로 크게 증가했다.
 
중위소득 50% 이하 중 차상위계층에 해당해 정부로부터 각종 본인부담 경감 혜택을 받은 사람이 27만3880명, 자활근로 등 차상위 자활 프로그램을 제공받은 사람이 1만324명 등이었다. 이는 2015년 30만521명과 1만5611명에서 각각 2만6641명과 5287명씩 감소한 숫자다.
 
그러나 복지수혜 비율이 22.4%란 얘기는 아직 빈곤층 100명 중 88명은 복지 사각지대에 놓여 있을지도 모른다는 것으로도 볼 수 있다. 빈곤층은 주민등록 인구수(5182만6059명)에 2015~2017년 3년간 통계청 '가계금융·복지조사' 상대적 빈곤율 평균값인 17.5%를 곱해 산출한 숫자다. 상대적 빈곤율은 균등화 처분가능소득이 전체 가구를 한 줄로 세웠을 때 한가운데 가구 소득(중위소득)의 50%가 안 되는 인구 비율로, 2017년 1인 가구 기준 소득이 1322만원 이하인 사람으로 보면 된다.
 
1년 소득이 중위소득 절반 수준에 못 미치는 704만1666명은 기초생활보장 제도나 차상위계층 지원제도와 거리가 있던 셈이다.
 
이런 가운데 정부가 내놓은 올해 목표치는 현상 유지 수준인 22.5%다. 복지부는 "주민등록 인구수 증가 둔화 및 올해 기초생활보장 부양의무자 기준 단계적 완화 효과를 반영 시 지난해 실적 대비 상승이 필요하나, 이는 급격한 예산 증가가 반영되어야 하므로 전년 실적을 반영한 22.5% 유지가 필요하다"며 목표 설정 근거를 설명했다.
 
정부는 2017년 8월 '제1차 기초생활보장 종합계획(2018~2020년)'을 발표 이후 그해 11월 수급자와 부양의무자 가구 모두에 중증장애인·노인이 포함된 경우를 시작으로 지난해 10월 주거급여, 올해 1월 생계급여 부양의무자 가구에 중증장애인·노인(장애인연금·기초연금 수급자)이 포함된 경우 등 부양의무자 기준을 완화해 오고 있다.
 
아울러 6월부터는 개정 '사회보장급여법(사회보장급여의 이용·제공 및 수급권자 발굴에 관한 법률)'이 시행되면서 위기가구 발굴 범위를 넓혔다.
 
 

 

[입력 : 2019-08-11]   김은영 기자 more article

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